Qu’est-ce qu’un réseau?

Un réseau est constitué de deux ordinateurs ou plus reliés afin de partager des ressources (telles que des imprimantes et des CD), d’échanger des fichiers ou d’autoriser les communications électroniques. Les ordinateurs d’un réseau peuvent être reliés par des câbles, des lignes téléphoniques, des ondes radio, des satellites ou des faisceaux de lumière infrarouge.

Deux types de réseaux très courants incluent:

Réseau local (LAN)
Réseau étendu (WAN)

Vous pouvez également voir des références à un réseau métropolitain (MAN), un réseau LAN sans fil (WLAN) ou un réseau WAN sans fil (WWAN).

Réseau local

Un réseau local (LAN) est un réseau confiné dans une zone relativement petite. Il est généralement limité à une zone géographique telle qu’un laboratoire d’écriture, une école ou un bâtiment.

Les ordinateurs connectés à un réseau sont généralement classés en tant que serveurs ou stations de travail. Les serveurs ne sont généralement pas utilisés directement par les humains, mais fonctionnent en permanence pour fournir des « services » aux autres ordinateurs (et à leurs utilisateurs) sur le réseau. Les services fournis peuvent inclure l’impression et la télécopie, l’hébergement de logiciels, le stockage et le partage de fichiers, la messagerie, le stockage et la récupération de données, le contrôle d’accès complet (sécurité) des ressources du réseau et bien d’autres.

Les stations de travail sont appelées telles parce qu’elles ont généralement un utilisateur humain qui interagit avec le réseau par leur intermédiaire. Les postes de travail étaient traditionnellement considérés comme un ordinateur de bureau, composé d’un ordinateur, d’un clavier, d’un écran et d’une souris, ou un ordinateur portable avec un clavier, un écran et un pavé tactile intégrés. Avec l’avènement de la tablette et des appareils à écran tactile tels que l’iPad et l’iPhone, notre définition de poste de travail évolue rapidement pour inclure ces appareils, en raison de leur capacité à interagir avec le réseau et à utiliser des services réseau.

Les serveurs ont tendance à être plus puissants que les postes de travail, bien que les configurations soient guidées par les besoins. Par exemple, un groupe de serveurs peut être situé dans une zone sécurisée, à l’abri des humains, et uniquement accessible via le réseau. Dans de tels cas, il serait courant que les serveurs fonctionnent sans écran ni clavier dédié. Cependant, la taille et la vitesse du (des) processeur (s), du disque dur et de la mémoire principale du serveur peuvent augmenter considérablement le coût du système. D’autre part, un poste de travail peut ne pas nécessiter autant de mémoire de stockage ou de travail, mais peut nécessiter un écran coûteux pour répondre aux besoins de l’utilisateur. Chaque ordinateur d’un réseau doit être configuré de manière appropriée pour son utilisation.

Sur un seul réseau local, les ordinateurs et les serveurs peuvent être connectés via des câbles ou sans fil. L’accès sans fil à un réseau câblé est rendu possible par des points d’accès sans fil (WAP). Ces périphériques WAP constituent un pont entre les ordinateurs et les réseaux. Un WAP typique peut avoir la capacité théorique de connecter des centaines, voire des milliers d’utilisateurs sans fil à un réseau, bien que la capacité pratique soit bien moindre.

Presque toujours, les serveurs seront connectés au réseau par des câbles, car les connexions par câble restent les plus rapides. Les postes de travail fixes (ordinateurs de bureau) sont également généralement connectés au réseau par un câble, bien que le coût des adaptateurs sans fil ait chuté au point que, lors de l’installation de postes de travail dans une installation existante dont le câblage est inadéquat, il peut être plus facile et moins coûteux de le faire. utiliser le sans fil pour un ordinateur de bureau.

Voir les sections Topologie, Câblage et Matériel de ce didacticiel pour plus d’informations sur la configuration d’un réseau local.

Réseau à grande distance – Wide Area Networks

Les réseaux étendus (WAN) connectent des réseaux dans des zones géographiques plus vastes, telles que la Floride, les États-Unis ou le monde. Un câblage transocéanique dédié ou des liaisons montantes satellite peut être utilisé pour connecter ce type de réseau mondial.

En utilisant un réseau étendu, les écoles de Floride peuvent communiquer avec des endroits comme Tokyo en quelques secondes sans payer d’énormes factures de téléphone. Deux utilisateurs distants d’un demi-monde et équipés de postes de travail équipés de microphones et d’une webcam peuvent effectuer une téléconférence en temps réel. Un WAN est compliqué. Il utilise des multiplexeurs, des ponts et des routeurs pour connecter des réseaux locaux et métropolitains à des réseaux de communication mondiaux tels qu’Internet. Pour les utilisateurs, cependant, un réseau étendu ne semblera pas être très différent d’un réseau local.

Avantages de l’installation d’un réseau scolaire

User access control.
Les réseaux modernes ont presque toujours un ou plusieurs serveurs, ce qui permet une gestion centralisée des utilisateurs et des ressources réseau auxquelles ils ont accès. Les informations d’identification des utilisateurs sur un réseau privé exploité peuvent être aussi simples qu’un nom d’utilisateur et un mot de passe, mais avec une attention croissante portée aux problèmes de sécurité informatique, ces serveurs sont essentiels pour garantir que les informations sensibles ne sont disponibles que pour les utilisateurs autorisés.
Stockage et partage d’informations.
Les ordinateurs permettent aux utilisateurs de créer et de manipuler des informations. L’information prend une vie propre sur un réseau. Le réseau fournit à la fois un emplacement pour stocker les informations et des mécanismes pour partager ces informations avec d’autres utilisateurs du réseau.
Connexions
Les administrateurs, les instructeurs et même les étudiants et invités peuvent être connectés via le réseau du campus.
Services
L’école peut fournir des services, tels que l’inscription, les répertoires scolaires, les horaires de cours, l’accès à la recherche, les comptes de messagerie, etc. (N’oubliez pas que les services réseau sont généralement fournis par des serveurs).
Internet
L’école peut fournir aux utilisateurs du réseau un accès à Internet via une Internet gateway.
Ressources informatiques
L’école peut fournir un accès à des périphériques informatiques à usage spécifique dont les utilisateurs individuels ne seraient normalement pas propriétaires. Par exemple, un réseau d’écoles peut disposer d’imprimantes à haute vitesse et de haute qualité situées stratégiquement autour d’un campus à l’intention des enseignants ou des étudiants.
Accès flexible
Les réseaux scolaires permettent aux étudiants d’accéder à leurs informations à partir d’appareils connectés dans l’ensemble de l’école. Les étudiants peuvent commencer une tâche dans leur classe, en conserver une partie sur une zone d’accès public au réseau, puis se rendre au centre des médias après l’école pour terminer leur travail. Les étudiants peuvent également travailler en coopération via le réseau.
Groupe de travail informatique(Workgroup)
Le logiciel collaboratif permet à de nombreux utilisateurs de travailler simultanément sur un document ou un projet. Par exemple, les éducateurs situés dans différentes écoles d’un comté peuvent simultanément partager leurs idées sur les nouvelles normes de programme d’études dans le même document, le même tableur ou le même site Web.

Inconvénients de l’installation d’un réseau scolaire

Cher à installer
Les grands réseaux de campus peuvent porter de lourdes étiquettes de prix. Le câblage, les cartes réseau, les routeurs, les ponts, les pare-feu, les points d’accès sans fil et les logiciels peuvent coûter cher, et l’installation nécessiterait certainement des services de techniciens. Mais, avec la facilité de configuration des réseaux domestiques, un réseau simple avec accès à Internet peut être configuré pour un petit campus l’après-midi.
Nécessite un temps administratif
Une maintenance adéquate d’un réseau nécessite un temps et une expertise considérables. Beaucoup d’écoles ont installé un réseau, seulement pour constater qu’elles n’avaient pas prévu de budget pour le soutien administratif nécessaire.
Les serveurs échouent
Bien qu’un serveur de réseau ne soit pas plus susceptible de tomber en panne qu’un autre ordinateur, lorsque le serveur de fichiers « tombe en panne », tout le réseau peut s’arrêter. De bonnes pratiques de conception de réseau stipulent que les services réseau critiques (fournis par des serveurs) doivent être redondants sur le réseau chaque fois que cela est possible.
Les câbles peuvent se rompre
Le chapitre Topologie contient des informations sur les différentes configurations de câbles. Certaines des configurations sont conçues pour minimiser les inconvénients d’un câble cassé; avec d’autres configurations, un câble cassé peut arrêter l’ensemble du réseau.
Security and compliance
La sécurité du réseau coûte cher. C’est aussi très important. Un réseau scolaire serait peut-être soumis à des exigences de sécurité plus strictes qu’un réseau d’entreprise de taille similaire, en raison de sa probabilité de stocker des informations personnelles et confidentielles des utilisateurs du réseau, dont le danger peut être aggravé si un utilisateur du réseau est mineur. Une grande attention doit être accordée aux services de réseau pour faire en sorte que tout le contenu du réseau soit adapté à la communauté de réseau qu’il dessert.

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